Polarsken

Polarsken är det vackra naturfenomen som i folkmun oftast kallas norrsken. Det är i Sverige också just norrsken det handlar om, eftersom det är polarsken som sker på norra halvklotet. Det finns också södersken, som är polarsken som uppstår på södra halvklotet, runt sydpolen. Lite slarvigt brukar dock norrsken användas för att avse fenomenet polarsken i allmänhet. Norrsken och södersken har också latinska namn, aurora borealis respektive aurora australis. Förledet aurora kommer från den romerska gudinnan Aurora, som var morgonrodnadens gudinna, och efterleden borealis och australis betyder helt enkelt ”nordlig” och ”sydlig”.Polarlicht_2

Den vetenskapliga förklaringen bakom polarsken är att laddade partiklar (som till största delen består av elektroner) accelererat till höga energier i jordens magnetosfär, och sedan kraschat i atmosfären. De kolliderar då med molekyler och atomer, och försätter dessa i ett mer energirikt tillstånd. När atomerna och molekylerna sedan återgår till sitt normala tillstånd, avger de den extra energin som uppstod, vilket vi kan se i form av polarskenets ljus. Anledningen till att polarsken bara kan uppstå runt jordens två poler är att accelerationen av partiklarna bara kan ske i just dessa områden av magnetosfären. Även om polarskenet från jordytan ser ut att gå i vågformade streck över himlen ligger detta ljus av överflödig energi som en ring runt jordens magnetiska nord- eller sydpol.

Grönt som skiftar i gult är den vanligaste färgen för polarskenets ljus, men det kan även förekomma i tre andra färger: karminrött, violett och blått. Vilken färg skenet har beror på vilken atom eller molekyl som alstrar det: karminrött kommer från syreatomer (på höjder över 200 kilometer), violett från kvävejoner (på höjder över 85 kilometer) och blått av kvävemolekyler (på ungefär 110 kilometers höjd). Det blå skenet är mycket ovanligt, eftersom bara mycket energirika partiklar kan nå så långt ner i atmosfären.

Om du bor så långt norrut i landet att du kan se norrskenet regelbundet, och tycker om att sitta utomhus för att inte störas av ljusen från huset, kan det vara trevligt att ha en liten friggebod på tomten som du kan gå in och värma dig i med jämna mellanrum. Det behöver inte bli en så stor investering, eftersom du kan köpa en billig friggebod på Byggmax.se.

Hjortron – Norrlands guld

Få saker är lika intimt förknippat med Norrland som hjortron. Skåne har sin spättekaka, Öland har sina kroppkakor – och i Norrland är det just naturens guld som representerar en hel landsända. Trots att det vanligtvis betraktas som ett norrländskt bär växer hjortron faktiskt över hela landet, med Öland som enda undantag. Anledningen till att hjortron blivit så synonymt med bär i Norrland är troligen att den trivs bra i det norrländska klimatet. Plantan klarar av mycket låga temperaturer och på så sätt är den en optimal växt för bistra norrländska nätter. Dessutom växer den som bäst i fuktiga marker, och det råder det ingen brist på i norra Sverige.

 

Plockningssäsongen är under sommaren, och då är det många som ger sig ut på jakt efter guldet. I maj kan man börja se de första hjortronen i södra Sverige, och ett par månader senare finns de även i de norra delarna av landet. Numera är det inte så många som försörjer sig på hjortronplockning, men ända fram till ett halvt sekel sedan var hjortronskörden en viktig del av ekonomin i många byar. Då såldes hjortronen från dörr till dörr och de som hade samlat in bären fick förhoppningsvis en bra förtjänst eftersom åtgången var strykande.Allemansrätten 1

 

Hjortronens stora popularitet beror inte bara på dess speciella smak. I bäret finns det också massor av nyttiga ämnen som bidrar till att hålla dig frisk och ge dig alla vitaminer du behöver. Senare forskning har bekräftat det som norrlänningar har vetat i alla tider: att hjortron är en utmärkt näringskälla. Hjortron innehåller exempelvis höga halter av ellagitanniner, vilket den har gemensamt med liknande bär som hallon och jordgubbar. Den har också en hög procent omega 3-fetter, som vanligtvis finns i till exempel fisk och som är bra för din kropp.

 

Hjortron är inte alldeles enkelt att plocka, och det bidrar till att den ses som en exklusivitet. Medan jordgubbar kan massproduceras i stora trädgårdsland krävs det lite mer ansträngning om man vill ha de där hjortronen som verkligen smakar Norrland. För att hitta de bästa platserna för hjortronplockning krävs det normalt god lokalkännedom, och om du har turen att springa på en hjortronmyr kan du skatta dig lycklig.

 

Att plocka bären är dock mer arbetsamt jämfört med lingon och blåbär eftersom varje hjortron växer individuellt, och du kan därför inte fånga upp dem i klasar. Det gör belöningen desto större, och om du bjuder på hjortron under en middagsbjudning vet gästerna att du bjuder på en riktig delikatess.

meeta